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LA GALERIE DES OFFICES

Le palais des Offices est l’un des musées les plus importants au monde pour ses merveilleuses collections d’art. Il fut commandité par Cosme Ier et construit d’abord par Giorgio Vasari, pour être ensuite terminé par Buontalenti. Chef-d’oeuvre de l’architecture florentine du XVIème siècle, il fut réalisé dans le but d’abriter et de regrouper la magistrature et les bureaux administratifs de Florence qui, jusqu’alors, étaient séparés.
En 1581, le palais des Offices se transforme en musée. La galerie du second étage est fermée par de grandes fenêtres et commence par abriter diverses collections de médailles, bijoux et armes de la famille Médicis.
Ce fut le grand-duc François Ier qui voulut une galerie: la Galleria degli Uffizi, qui par la suite fut enrichie par la famille Médicis, passionnée d’art. La Galerie des Offices abrite de grandes oeuvres d’art de maîtres tels que Botticelli, Giotto, Michel-Ange, Raphaël, Le Titien, et bien d’autres encore. Non moins importantes sont les statues classiques et hellénistiques qui témoignent du collectionnisme des Médicis, outre les récoltes de tapisseries, marbres et miniatures. Au rez-de-chaussée, dans les bâtiments de l’ancienne église de San Pietro Scheraggio, se trouvent de précieuses fresques.
La Galerie des Offices fut aussi le premier musée ouvert au public: à partir de 1591, pour pouvoir le visiter, il suffisait de demander au grand-duc. La famille Médicis a continuellement enrichi la Galerie de pièces reçues en héritage, d’acquisitions propres, et de la collection d’autoportraits exposés actuellement dans la Corridoio Vasariano.
La Galerie des Offices abrite aussi d’autres collections importantes: la collection Contini Bonacossi et le Gabinetto dei Disegni e delle Stampe degli Uffizi. La donation des Contini Bonacossi, présente depuis 1998, comprend 35 peintures, de merveilleux meubles anciens et des céramiques, ayant appartenus à Alessandro Contini Bonacossi. C’est l’une des plus prestigieuses acquisitions de la Galerie.
À l’intérieur du palais des Offices se trouve aussi le théâtre Teatro Mediceo, toujours du même Buontalenti: en forme de fer à cheval, il repose sur une galerie décorée de cavités à l’intérieur desquelles se trouvent les statues d’estimables florentins ayant vécu entre le Moyen-âge et le XIXème siècle.
De nos jours, la Galerie compte 45 sales et de splendides peintures, sculptures, tapisseries et meubles. En 1773, quand il n’y eut plus d’héritiers à la famille Médicis, tout son patrimoine artistique fut légué à la ville de Florence.