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LE MUSÉE DES PIERRES DURES

Au numéro 78 de la rue Alfani, dans le quartier San Marco en plein centre, et à 400 mètres environ de Santa Maria del Fiore, se trouve l’Opificio delle Pietre Dure (la manufacture des pierres dures) également appelé OPD, et à ne surtout pas rater.
C’est en effet un institut autonome du Ministère des Biens Culturels et de l’Environnement dont l’activité est la restauration des oeuvres d’art. Le musée est célèbre dans le monde entier pour son travail des pierres dures et offre une surprenante vue d’ensemble de cet ancien art de la Renaissance qui servait à décorer les églises et les palais des seigneurs, comme par exemple la crypte des Médicis.
Le musée fut installé en 1588 dans l’ancien couvent de San Niccolò par la volonté de Ferdinand Ier de Médicis comme manufacture d’oeuvres et décorations en pierre dure.
À la fin du XIXème siècle, la demande d’oeuvres en pierre dure cessa, et la manufacture se transforma en laboratoire de restauration.
Suite à l’inondation de novembre 1966 et à la loi établie par le Ministère des Biens Culturels et de l’Environnement de 1975, seront annexés à la manufacture tous les laboratoires florentins de restauration de l’Etat, sauf ceux de restauration des biens architecturaux et archéologiques.
Actuellement, l’institut est divisé en trois secteurs qui correspondent aux matériaux desquels se composent les oeuvres d’art. Il est en outre le siège d’une école de haute formation, d’une bibliothèque spécialisée, et d’un musée (ouvert tous les jours sauf le dimanche et jours fériés).